UNICORN

La palabra unicornio se refiere a una criatura sobrehumano, que se encuentra en una secuencia de cuentos mitológicos, que tiene la fisionomía de un caballo blanco, pero con la opción muy especial de tener un cuerno en su frente.

Más allá de que en su origen las diferencias con el caballo eran superiores y dotaban al unicornio de algunas propiedades muy particulares (como la barba de chivo o las patas de antílope), la trascendencia de los cuentos mitológicos fue disminuyendo con el tiempo y en las representaciones modernas se distingue solamente por la presencia del cuerno.

¿Que es un Unicornio?

La palabra unicornio hoy en día, puede tener distintos significados, pues con éste nombre se hace referencia a marcas comerciales, tipos de negocios, software, y otros muchos.

Pero nosotros queremos centrarnos en el Unicornio Mitológico.

En las profundidades del bosque una criatura que emerge detrás de un árbol. Es hermosa emite una aureola y tiene una brillante capa blanca de pelo, ésta impresionante criatura trota vigorosamente entre los árboles.

Un solo cuerno sobresale del centro de su cabeza, erguido y orgulloso. Intentas perseguirlo, pero te rindes al poco tiempo, sabiendo que nunca serás capaz de vencer a la bestia orgullosa. El unicornio es demasiado rápido para ser capturado por el hombre.

Un unicornio es una criatura legendaria que se sabe que posee habilidades mágicas. Aunque en la actualidad se piensa que esta criatura no es más que un mito, las culturas antiguas escribieron sobre ella como un animal real. De hecho, fue incluido en muchos libros de historia natural de la época.

Las representaciones más populares del unicornio son conocidas por los relatos y la mitología griega y europea, aunque hay criaturas parecidas a las del unicornio que se han registrado en todo el mundo. Había muchas interpretaciones de la bestia – algunos la veían como la encarnación de la pureza y la gracia. Algunos creían que el cuerno de la bestia tenía el poder de proporcionar curas para las enfermedades y la habilidad de servir como antídoto para el veneno.

Debido a sus supuestas destrezas mágicas, el unicornio y su cuerno eran muy buscados por cualquiera con medios en los primeros tiempos. Era común que aquellos de gran riqueza o nobleza intentaran conseguir un cuerno para protegerse de los ataques o para prolongar su vida en general. De hecho, muchos «cuernos» fueron vendidos por comerciantes que venían del norte y del sur. Aunque no eran cuernos de unicornio (eran cuernos de rinoceronte o cuernos de narval), se vendían por muchas veces su peso y oro y demostraron ser una industria muy rentable.

Tipos de Unicornios

Unicornio Asiático

En la mitología china, hay muchos relatos de una criatura que se conoce como el qilin. A menudo se piensa que esta criatura es el equivalente chino de un unicornio, aunque también tiene las propiedades de una quimera.

Se sabe que el qilin tiene el cuerpo de un ciervo, una cabeza de león, escamas verdes y un cuerno largo que fue su característica definitoria. También hay una bestia japonesa de maquillaje similar que se llama kirin, pero se sabe que esta criatura está basada en el qilin.

Los qilin son criaturas pacíficas y se sabe que son muy mágicos y poderosos. Se cree que los qilin pueden caminar sobre la hierba sin levantar una sola hoja. Sin embargo, como estos entes, no querían dañar el suelo, a menudo se pensaba que caminaban sobre nubes o agua. También se creía que eran buenos jueces de carácter. Muchas historias antiguas muestran a estas criaturas como capaces de saber si una persona era buena o mala con sólo mirarla. Son de naturaleza pacífica y sólo castigan a los malvados.

También similar a la mitología del unicornio, el qilin es a menudo visto como un símbolo de fertilidad. Aunque no fueron cazados por sus cuernos, a menudo se muestra en obras de arte como llevar los niños a sus familias.

Unicornio Africano

En las tradiciones orales kongo, hay una criatura llamada Ababda que es muy similar a un unicornio. Se sabe que esta criatura es del tamaño de un burro y se dice que tiene la cola de un jabalí. Aunque se sabe que tiene dos cuernos en lugar de uno como un unicornio, se sabe que el cuerno del Ababda sirve como cura para muchas enfermedades. Tal vez lo más importante, sin embargo, es que el cuerno de Ababda es conocido por ser un antídoto para muchos venenos.

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Unicornio sudamericano

El mito del unicornio también se puede localizar en Sudamérica, específicamente en Chile. Esta criatura se llama el camahueto y se sabe que posee muchas de las cualidades del unicornio.

El camahueto es una criatura muy parecida a un ternero o a un toro. Sin embargo, en lugar de tener dos cuernos, sólo tiene uno. El camahueto es conocido por ser cazado por las machis (mujeres curanderas) porque se sabe que su cuerno posee las curas para las enfermedades. Las machis son conocidas por acechar al camahueto hasta que es capaz de capturarlo con un lazo y arrancarle el cuerno. Después de haberla atrapado, vendará la abertura y dejará que la bestia continúe su camino.

Uno de las utilidades más comunes del cuerno de camahueto es limar las virutas del cuerno y mezclarlas con agua de mar y sidra de manzana. Esta combinación se pensó para curar la impotencia y restaurar la vitalidad en los hombres mayores.

También se creía que las machis volverían a plantar pequeños trozos de cuerno en el suelo para permitir que otros camahuetos crecieran.

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Unicornio griego / europeo

El unicornio entró en las mentes y los corazones de mucha gente en la cultura europea, especialmente por las propiedades únicas que supuestamente poseía y la conexión que más tarde se hizo con el cristianismo. El unicornio era a menudo retratado como un caballo blanco mágico o una criatura parecida a una cabra con un largo cuerno que se levantaba del centro de su cabeza. A menudo se pensaba que era una criatura del bosque que era difícil de capturar y que estaba llena de gracia y majestad.

También se creía que el unicornio tenía pezuñas hendidas y se sabía que poseía poderes que eran invaluables para el período de tiempo. Entre otras cosas, se creía que el unicornio tenía la cura para muchas enfermedades, la capacidad de purificar el agua y el antídoto contra los venenos en su cuerno. Debido a su inocencia y pureza, se creía que sólo una virgen podía capturar a la criatura.

También era muy buscado por la nobleza y la realeza. Había muchos que eran conocidos por pagar una impresionante suma de dinero por la oportunidad de poseer el legendario cuerno. Aunque no se han encontrado verdaderos cuernos de unicornio hasta la fecha, se pensaba que los unicornios eran una criatura viviente que era fácil de encontrar en las culturas primitivas. No se especuló sobre si las criaturas podrían ser ficticias, ya que a menudo se las incluía en los libros de historia natural.

Historia del Unicornio

La primera mención del unicornio viene del escritor griego Ctesias. Se mencionan en su obra titulada’Indika’ (que significa’Sobre la India’). Reseña el unicornio, como una raza de asno salvaje que era increíblemente rápido y ligero de pies. Su característica definitoria, por supuesto, era un cuerno de unas 28 pulgadas de largo que crecía desde el centro de su cabeza. Sin embargo, a diferencia de las historias posteriores de los unicornios, estos cuernos podrían ser blancos, rojos o negros en lugar del color blanco que caracteriza la comprensión moderna de los unicornios.

Ctesias supuestamente obtuvo su información de su tiempo en Persia. Aristóteles también da una descripción similar de dos de estas bestias que provienen de la misma región – el orix y el’culo indio’. Se cree que hubo muchos otros que dibujaron sus descripciones de unicornios de esta área también. De hecho, se han encontrado tallas de unicornios en una escultura en la antigua capital de Persepolis.

También hay un relato sobre el poder de los unicornios que fue encontrado por Cosmas Indicopleustes, un comerciante de Alejandría que arrojó mucha luz sobre la India primitiva. Durante su visita al Rey de Etiopía, observó cuatro estatuas de bronce que representaban al unicornio, y escribió un relato de lo que había aprendido. Afirmó que toda la fuerza de la criatura podía encontrarse en el cuerno. También notó la tremenda habilidad de la criatura y su tendencia a lanzarse desde un acantilado alto en lugar de ser capturada. Supuestamente fue capaz de absorber todo el impacto con su cuerno y escapar con seguridad.

La imagen del unicornio evoluciona en la Edad Media

Durante la Edad Media, la imagen del unicornio se convirtió en la imagen fantástica que hoy reconocemos a la criatura. Esto se debe en parte a la adaptación de la historia por parte de la Iglesia cristiana. La reivindicación de la criatura por parte de la Iglesia permitió que muchos artistas la retrataran en una amplia variedad de obras de arte. Porque había una gran aceptación en la religión durante este período de tiempo, esto permitió a los artistas trabajar con la mitología sin ser procesados por la iglesia.

El unicornio también fue visto bajo una nueva luz en la mitología. La bestia era considerada en gran medida invencible, pero con algunas excepciones.

El retrato del unicornio

El unicornio era conocido por ser una bestia poderosa que era una criatura de los bosques y en gran medida invencible por el hombre. Sin embargo, había una importante excepción a esta norma, el unicornio no podía resistir su deseo de ser atraído por una doncella virgen. Cuando los cazadores salían en busca de un unicornio, a menudo se pensaba que la orgullosa criatura se detendría de vez en cuando en lugar de simplemente escapar para burlarse de los cazadores.

Para aprovechar esta debilidad, la tradición dice que a veces se le decía a una doncella virgen que esperara debajo de un árbol y que esperara a que el unicornio pasara al galope. Cuando el unicornio veía a la doncella, inevitablemente se veía arrastrada y ponía su cabeza cansada en su regazo. Cuando se dormía, los cazadores se reunían alrededor y atrapaban a la criatura.

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El Unicornio y el Romance

También había conexiones entre la historia del unicornio y el romance entre hombres y mujeres en el proceso de cortejo. A muchos autores franceses del siglo XIII les gustaba hacer la analogía de que así como un unicornio se siente atraído por la virgen, así también un amante se siente atraído por su mujer. También hubo semejanzas similares que buscaban hablar del unicornio como símbolo de amor casto y matrimonio fiel.

La descripción del unicornio de Marco Polo

Aunque hay muchas interpretaciones diferentes de los unicornios a lo largo de la Edad Media, muchas de estas descripciones se hicieron eco del asombro mágico de la bestia. Sin embargo, el relato de Marco Polo deja mucho que cuestionar.

Describe a las criaturas como cercanas en tamaño a los elefantes y el pelo similar al de un búfalo. Tenían un cuerno negro en el medio de la cabeza que sólo podía describirse como similar a un jabalí. También observó que les gustaba tomar el sol en el barro y el limo, muy lejos de la naturaleza pura que era característica de la bestia en ese momento.

Se asombró al ver que los animales, eran notablemente diferentes de las encantadoras criaturas que podían ser capturadas por las vírgenes. Su descripción obvia de un rinoceronte en sus escritos lleva a muchos a preguntarse si estaba equivocado en su identificación de la criatura o si aludía a que la bestia era una exageración excesiva del rinoceronte.

El Unicornio interpretado por la Iglesia Cristiana

El unicornio fue adoptado con entusiasmo por la Iglesia Cristiana, que apreció las muchas alegorías que podrían utilizarse para simbolizar la conexión de la criatura con Cristo. Las dos expresiones más populares de esta idea fueron utilizadas para describir la encarnación de Cristo y la Pasión de Cristo.

La Virgen María y la Encarnación de Cristo

Una de las formas más populares en que la leyenda del unicornio fue usada para relacionarse con el cristianismo, fue con la Encarnación de Cristo. Esta versión compara al unicornio que se acerca a la virgen como el proceso que se llevó a cabo para permitir que la Virgen María se impregnara de Yahweh. Se cree que esta referencia puede ser claramente vista por el unicornio que pone su cabeza en el regazo de la virgen – muy cerca del útero.

La Pasión de Cristo

Otra interpretación de las conexiones del cristianismo con el unicornio, viene en la forma de la pasión de Cristo. Los cazadores representan a los pecadores que buscaron vencer a Cristo. El unicornio (Cristo) pudo huir fácilmente de los cazadores porque era la encarnación de todo lo que es puro y bueno. Sin embargo, debido a su gran deseo de salvar a aquellos que son puros de corazón (la virgen), el unicornio va a la doncella virgen y pone su cabeza en su regazo, sacrificándose desinteresadamente.

Esta interpretación se puede ver posiblemente en el tapiz de siete paneles titulado «La Caza del Unicornio». Esta serie representa un unicornio que es perseguido por muchos nobles. No pueden capturar a la criatura hasta que descansa en el regazo de una virgen. Parece que matan a la criatura, pero el último panel muestra un unicornio resucitado que vive felizmente en el campo de flores.

Como podemos ver cada cultura tiene su diferente versión, y entendimiento sobre el unicornio, una forma mitológica, y mítica que nuca ha podido demostrase que existió.

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